ALEP

Alep est une ville de Syrie. C'est la plus vieille ville du monde encore habitée:

Voici quelques images pour présenter cette ville millénaire. Sa fondation remonte à 4500 ans JC.

 
 
Alep est stratégiquement érigée sur la route de la soie et des épices. Cette photo représente la vielle ville d'Alep dominée par la Citadelle. A l'abri du soleil, l'immense Souk Couvert d'Alep, le plus beau au monde, comprend de nombreuses boutiques, des mosquées souvent très anciennes mais parfaitement conservées.
 
 
 
Enfin, la célèbre citadelle d'Alep dominant la ville. Les vestiges de cette ancienne civilisation sont préservées et des fouilles archéologiques sont menées 

 

>> LES ORIGINES

Les premiers savon au monde ont été fabriqués à Alep. Ces savons, d'Alep, ont été introduits en Europe vraisemblablement par les Croisés.

Puis les premières savonneries se créent en Europe, au XIIe siècle, et Italie en Espagne et à Marseille.

Mais le véritable savon d'Alep reste fabriqué à Alep, là où il a été inventé, selon le fameux procédé artisanal au Chaudron qui demeure identique depuis la nuit des temp et dont le secret se transmet jalousement de père en fils.

Cette pure tradition millénaire s'est perpétuée jusqu'à aujourd'hui, de génération en génération par les fameux Maîtres Savonniers d'Alep.

 



 

>> LA FABRICATION


Chaque année en décembre et en janvier, après la cueillette des olives et quand l'huiles sont extraites, le même rituel se répète dans les savonneries d'Alep.

La noble huile d'olive est cuite, avec l'eau et la soude, très lentement dans un grand chaudron, selon la tradition du vieux procédé de saponification.

A la fin de la cuisson, quand l'huile d'olive s'est transformée en pâte de savon, est ajoutée l'huile de baie de laurier pour l'enrichir et la parfumer. Le prix du savon d'Alep dépend en grande partie de la quantitié de cette précieuse huile de Laurier entrant dans sa composition.

A la fin de la cuisson la pâte est étalée au sol puis découpée manuellement.

Les pains de savons, encore verts, sont empilés en quinconce pour une  longue période d'affinage au grand air. Le savon d'Alep sèche pendant dix mois.

Le savon d'Alep perd alors progressivement sa couleur verte d'origine pour une teinte dorée, du fait de l'action de l'air et de la lumière sur la chlorophylle de l'huile d'olive.